Las comidas y cenas pueden servirse en turno abierto (donde cada pasajero elige la mesa y los comensales) o en dos turnos, donde el maître asigna el horario y la mesa.

Los turnos más habituales para las comidas son:

  • Desayuno: 06:30 a 08:30. En cabina, o en turno abierto.
  • Almuerzo: 12:00 a 13:30. Buffet en turno abierto.
  • Cena: 18:30 a 20:30.

En las navieras españolas (Pullmantur o Costa Cruceros), los horarios son más tardíos.

En cualquier caso siempre existirán, al menos en los desayunos y en las comidas, alternativas al restaurante tradicional en otros restaurantes del barco. Por otro lado, compañías como Norwegian Cruise Line, Royal Caribbean y Princess Cruises están ya implantando cruceros sin horarios fijos en cuanto a las comidas a bordo, pudiéndose reservar mesas para comidas y cenas cada día en restaurantes diferentes. Son los llamados "Freestyle Cruising" o "Personal Choice Cruising", ofreciendo, de esta manera, la flexibilidad que algunos clientes requieren.